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用爬虫抓数据,起诉3万卖家!GBC律所赚60亿,远超大卖家?

近年来,美国GBC律所(Greer Burns & Crain.LTD)通过商标诉讼,“吃了”许多卖家的“血肉”,令许多人闻之胆寒。

一位留美律师向《蓝海亿观网egainnews.com》,美国知名品牌一般会将自己的知识产权公司授权给10个律师事务。这些律师事务所会延请专门的信息公司,利用爬虫技术,在亚马逊、eBay、独立站等所有线上渠道,搜罗卖家侵权证据。 (文末扫码,入侵权诉讼解决交流群)

 一旦发现有疑似侵权的产品在出售,就会假意下单,获取PayPal账号信息以及交易信息,搜集证据。

一旦有所“捕获”,就由这些律师事务所发起法律行动,所获得的赔偿,将由品牌方与律师事务所进行分成

由于中国卖家知识产权意识不强,且体量又大,经常成为这些律师事务所的“肥肉”。

 “这些律所的敛财手段十分简单,多数情况下,发起诉讼是品牌方和律所之间的一次狂欢。这些律所通常会一次性起诉1000个以上卖家,如果有人反抗,就迅速跟对方达成和解。如果没有应对,等到21天起诉期到了,就向法院申请缺席判决,这样被告的账户中被冻结的资金就会判给起诉方。

由于美国的起诉成本很低,因此大部分律所都会批量操作。一次性起诉1000人,每个和解金经常不低于2000美元, 只要一次起诉,这些律所可能赚到大几百万美元。所以,这些律所往往能够大发横财。

近日,GBC律所传出“好消息”,成为“最活跃的商标诉讼律所”,在2020年,至少提起了243宗与商标有关的诉讼。

 

243宗诉讼,看起来数量不多,但每一宗诉讼,牵涉的许多卖家。

GBC官网显示,2020年的商标诉讼,针对了2.2万个电商平台(卖家)目标,而独立电商网站多达5900多个。

据第三方信息透露,GBC律所在2020年营收近10亿美元,折合人民币超过60亿元,接近安克( 93.53亿人民币)等中国一线大卖家。

相比跨境电商卖家需要投入资金到研发、物流、广告、库存方面,GBC律所的成本主要是人力成本,虽然律师费高昂,但律所的利润率远远高于跨境电商卖家。

值得注意的是,这一营收数据有待进一步确认,在此仅供参考。

不过,根据GBC上述数据来看,仅仅商标诉讼一项,营收可能就有数千万,甚至数亿美元。

根据以往GBC主张的赔偿金额来看,每个被冻结的账户和解金额不会低于2000美元,一般以冻结金额作为参考,和解金额比例在所冻结的余额50%,甚至最高达90%左右。

GBC掌握了证据证明被冻结账户存在侵权行为,可能会要求更高的赔偿金额。正常情况下,大部分卖家会选择支付赔偿金和解,或者放弃账号。

一旦放弃账号,法院会判处GBC胜诉,账号中被冻结的资金可能就会作为赔偿金全部转到GBC账户中。

广州亚马逊卖家Ken在2020年11月中旬收到GBC侵权诉讼。

当时,Ken某个侵权产品出售了数百个,营收7000多美元。GBC申请TRO禁令之后,将Ken的亚马逊收款账号冻结,并开出了1.5万美元的和解金。

为保证亚马逊账号能够继续出售产品,Ken选择了和解,支付了1.5万美元。

同为亚马逊卖家的Becken,遇到了更夸张的索赔金额。

Becken的一个亚马逊账号销售了1000美元的侵权产品,被GBC起诉后,冻结了5000美元的资金在账户中。更糟糕的是,该收款账户对应的店铺仍在出售产品,源源不断地有资金转入账户。

为了将账户解除冻结,Becken选择跟GBC和解。但是,GBC律所狮子大开口,向Becken提出了10万美元的和解金。

对于该和解金额,Becken肯定是不能接受的,于是找到了合作律所跟GBC进行谈判。

比较凑巧的是,Becken的合作律所跟GBC律所仅隔一条街,于是律师每天就找负责该案件的律师喝咖啡,商谈和解金。

通过30天的努力,Becken将和解金额从10万美元谈到8千美元,再一步步谈到了5千美元、3千美元,最终以1700美元的价格达成和解。

Becken的经历不难看出,如果有信得过的律所,不介意磨洋工,对GBC进行软磨硬泡,也是能够获得较好的和解结果的。

做跨境电商的卖家,没有谁不知道鼎鼎大名的“黑律所”GBC,这得益于诸多卖家都曾收到过GBC的侵权诉讼。仅在2021年,GBC就已经发起了多起诉讼。

马不停蹄的GBC

2月19日至24日,GBC代理了威豹乐队(Def Leppard)品牌,对超过300名的卖家发起了诉讼,涉及eBay、速卖通、敦煌网等多个网站。

于此同时,2月22日至24日,GBC同时代理了快时尚品牌UGG的侵权诉讼。据不完全统计,仅在2020年,UGG就通过GBC发起了10次的维权诉讼。

3月26日,GBC代理了Fear of God品牌的侵权诉讼。该案件为文字商标侵权案件,设计eBay等诸多平台,凡是产品描述里带着“Fear of God”或者缩写“FOG”,都在被起诉范围内。

4月5日,GBC代理了Supreme品牌,据悉,2020年Supreme也通过GBC发起了10次的品牌维权诉讼。

4月13-14日,GBC代理了美国涅槃乐队(Nirvana)品牌,在2天内发起了3宗品牌侵权诉讼,诉讼品类包括影音制品、印制品、服装等。

可以说,开年至今不过短短数月,GBC就马不停蹄地接手了诸多品牌维权诉讼。

2020年,GBC更是“兴风作浪”,对不少卖家发起了诉讼。近的如2020年底,以GBC为首的多家律所代理了耐克品牌的侵权诉讼,单个案件被告卖家多达200多人。

耐克在2020年就发起了不下30起的维权诉讼,多数案件GBC都有参与。

2020年5月份,GBC、Keith等律所发起了30多起诉讼案件,导致3000多家店铺资金账号被冻结,其中仅GBC一周之内就发起了十多起诉讼,均为匿名起诉。

当然,业内对GBC的看法还是比较一致的,都认为GBC相对比较稳重,一旦发起侵权诉讼,一般都是掌握到了卖家侵权的真实证据。

对卖家来说,GBC固然是让人讨厌的律所,但避免侵权,规范经营,仍需卖家朋友们不断努力。

如何应对?

其实真正面对律所起诉的时候,卖家还是要沉住气。一般而言,有几个突破口可以为卖家带来主动的转机。

首先,如果卖家被冻结的是PayPal账户,可以向PayPal总部发律师函施压,要求对方按照法律以及其跟卖家签订的合同条款保护卖家的账户安全,若因随意冻结或转移款项导致损失,卖家会向PayPal提起诉讼。

这一步,是为了保证在应对期间,卖家账户中的资金不会被随意转移。

其次,TRO临时冻结令是有时效的。

虽然TRO临时冻结令可以在不通知卖家的情况下,将卖家的收款账户冻结,但一般只有为期2周的时效。在此期间,申请TRO的律所会加紧申请另一项临时冻结令:Preliminary Injunction。

Preliminary Injunction禁令虽然也是临时冻结令,但其有效期是整个诉讼期间,只要还在侵权诉讼期间,这个临时冻结令就都有效,诉讼结束就会立刻解冻。

Preliminary Injunction是需要通知到卖家的。如果律所能在TRO有效期内申请到Preliminary Injunction冻结令,那么两个冻结令就会无缝衔接。

反之,如果律所无法在TRO冻结的两周内申请到Preliminary Injunction冻结令,那么TRO冻结令到期之后,就会有一个空档期,这个期间收款账户是处于解冻状态,卖家可以伺机转移账户内的资金。

遇到这种情况,一般律所会申请延长TRO,法院会依据诉讼情况决定是否同意延长。如果同意延长,那么就会给律所再多出两周的时间申请Preliminary Injunction,如果驳回延长申请,那么下一次延长申请必须要隔一周的时间。

因此,卖家需要时刻关注案件情况,有条件的话,在律所提出延长申请的时候,要有律师能够反驳对方的申请要求,争取到更多时间转移账户资金。

第三,要求对方按照《海牙送达公约》,向卖家寄送起诉文件。

卖家在收到律所的起诉邮件之后,需要积极应对。

第一步,回复邮件,告知对方两个信息,一是你是个中国人,不太懂英语,请对方按照《海牙送达公约》要求,寄送一份纸质文书。

二是,附上可以联系到你本人的有效地址和联系方式。

第二步,等待对方回应。对方可能会回应你,已经发了电子邮件通知到你,完成告知义务了。这个时候,必须告知对方在《海牙送达公约》相关条例中,中国并不接受电子邮件形式,对方必须寄送纸质法律文书过来。

第三步,到这一步,对方可能会放下身段,主动跟你进入到和解谈判当中。卖家需要牢记,时时提醒对方,如果不同意你的和解条件,那就按照国际公约寄送纸质法律文书,完成告知义务。

为何律所方面会不愿意按照《海牙送达公约》寄送纸质文书?主要还是因为效率问题。

美国法律虽然规定被告方要在21天内上庭,但这是针对美国公民。针对非美国公民,这个时间应当延长到被告方接到通知后3个月内。

本来已经把21天延长到3个月了,对律所来说这个起诉时间有些长,还要加上寄送纸质文件的时间。

按照《海牙国际送达公约》要求,律所需要将法律文书翻译成中文,然后寄往卖家提供的地址。这份法律文书在进入国境之后,会先到政府机关手上,由政府机关审核判断邮件是否可以寄送。可以了,再将邮件寄给卖家。

这期间路上耽搁个十天半个月很正常,而在政府机关的案头上再放个两三个月也很正常。当邮件寄到卖家手上之后,已经过去三五个月大半年了,还要在加上3个月的了解美国相关法律的应诉准备。

如此一来,案件拖了大半年仍未开庭,这是律所最不愿意看到的局面。时间成本和人力成本太高。

因此,律所更愿意跟卖家直接进入和解谈判,同时,卖家也可以用这点作为掌握主动权的重要手段。

不过,留美律师对蓝海亿观网透露,最近,一位法官推翻了一个判决,认为一些电商卖家无法联系的情况下,可以通过邮件来送达。

不管如何,最终我们还是希望卖家朋友们,能够越来越合规经营,打造属于自己的品牌。(跨境电商蓝海亿观网)文末扫码入跨境电商精英卖家流群,对接跨境电商优质资源。

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