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​作秀?真可拿回钱? 封号卖家集体起诉亚马逊,律师专业解读

蓝海亿观网2021年09月30日

近日,一批被封号的中国卖家联合起来,委托美国律师向亚马逊发起集体诉讼。此事已被外国媒体广泛报道。从诉讼文件上看,联合起诉的卖家大部分来自深圳,他们在亚马逊上的品牌包括Sopownic、Slaouwo、Deyixun、Cstech、Recoo

近日,一批被封号的中国卖家联合起来,委托美国律师向亚马逊发起集体诉讼。

此事已被外国媒体广泛报道。

从诉讼文件上看,联合起诉的卖家大部分来自深圳,他们在亚马逊上的品牌包括Sopownic、Slaouwo、Deyixun、Cstech、Recoo Direct、Angelbliss等。

这次诉讼的“打击范围”比较广,包括亚马逊北美站、亚马逊支付公司、亚马逊金融服务公司在内一干关联公司,全部被列为被告。

这些深圳卖家的诉求是,“追回亚马逊不当扣留的资金,并“阻止亚马逊进一步挪用和滥用第三方卖家的合法、正当的资金”。

消息传出之后,不少卖家士气高涨,认为咱们“不再是被亚马逊随意捏的软柿子了”。

然而,深圳一位专注跨境法律事务的律师泼了一盆冷水。他认为,这是一场作秀,很难收到实效。虽然此前有亚马逊卖家通过起诉,最终让亚马逊解封了账号。

8月,德国一家化妆品卖家被封号后,起诉亚马逊。最终法院判令亚马逊“无条件解封卖家被冻结的账号”,且“不能销毁卖方公司已储存且尚未售出的货物  ”。

这一案例一度激励了大量被封号的卖家,重新燃起了他们解封帐号的希望之火。

对此,该律师告诉《蓝海亿观网egainnews》,德国卖家起诉成功,对我们中国卖家不具备参考性。因为,中国卖家与德国卖家的情况不一样。 德国卖家与买家都是在德国本土,同时由亚马逊德国站这一本土主体服务,因此卖家可以直接起诉亚马逊,且在很多时候,有较大的赢面。

相比之下,中国卖家一般是在中国经营,通过亚马逊的中国招商团队在亚马逊开店,是一种“跨境”关系,“存在跨境货币转移支付和主体分离”。

因此中国卖家是无法直接起诉的,如果要起诉的话,只能去美国本土起诉亚马逊绩效团队。而依据《亚马逊服务商业解决方案协议》,仲裁是无法绕过的,但仲裁的费用非常高,一般的卖家无法承受。

此外,仲裁对于被告亚马逊来说,即便失败了,也是约定赔偿,即便卖家胜了,也获赔不了多少,亚马逊也不会损失多大。

那么,在这种情况下,强诉是一个解决方法。专业的律师有可能在《亚马逊服务商业解决方案协议》覆盖范围之外,找到强诉的依据和可能。

“在判例法国家,一切皆有可能 ”该律师表示,“然而,如果按照现在的路径直接起诉亚马逊。我认为,这个案子别说胜诉,可能连开庭的机会的没有。”

深圳另一位专注跨境诉讼的律师也发表了类似的观点。

该律师告诉《蓝海亿观网egainnews》,目前这批卖家实施的集体诉讼,可以起到一个好的宣传效果,但大概率会被驳回,因为在未经仲裁的情况下,法院没有管辖权。

该律师称,这些卖家发起集体诉讼后,亚马逊的律师将很快会向法院发一份“ motion to compel arbitration”,接着,法院就会驳回该诉讼,让卖家与亚马逊回归到仲裁的轨道上来。

因为我们广大卖家与亚马逊之间是有“协议”的,那就是《亚马逊服务商业解决方案协议》。依照该服务协议,仲裁是很难绕开的。因为在协议中规定,卖家与亚马逊之间一旦有任何争议,要先行仲裁。

那么,为什么卖家不去仲裁,而直接搞集体诉讼呢?

这是因为起诉的费用比仲裁便宜多了。

起诉费大约只要400美元,且不要另外给法官支付额外费用,而仲裁的立案费一上来就是5000美元左右,且仲裁员还要另外收费,是按小时收费的,一小时要300美元左右,这部分虽然是双方对分,但依然是很难承担。 因为一旦仲裁,可能是旷日持久,甚至达半年之久。 此外,如果进行诉讼,卖家联合起来提出集体诉讼,但是仲裁的话,需要一个卖家一个案子。

“我们已经接了几个仲裁案子,上周才交一万多美元的仲裁”该律师表示。

如果卖家不满仲裁结果意怎么办?

对此,该律师表示,只有在一些少数极限情况下,仲裁之后才可以再提起诉讼,否则可能是“一裁终局”,无法再提出诉讼。

或许,该律师所说的“少数情况”,可能就是第一位律师所称的“《亚马逊服务商业解决方案协议》覆盖范围之外,找到的强诉的依据。

回到问题的根本,亚马逊强制扣留卖家资金的依据是什么呢?

我们卖家在注册账号的时候,会看《亚马逊服务商业解决方案协议》。这实际上是一个合同,我们必须点击“同意”,否则无法开店。

亚马逊关停中国卖家账号的主要依据,就是协议第3条中关于“有效期与终止”的规定:

第一,亚马逊提前30天通知卖家可将终止账户;

第二,亚马逊可基于以下三种情形立即终止账户:电商(卖家)实质违约且在收到补救通知后7天内未采取补救措施;电商的账户已被用于或可能用于欺骗性、欺诈性或非法活动;电商的行为已损害或被控件发现可能会损害其他卖家、买家或亚马逊的合法权益。”

此外,在亚马逊的条款中也明确表示,如果卖家违规,亚马逊有权扣留店铺资金。

如果亚马逊卖家有机会提起诉讼,那么,应该如何做呢?

北京大学国际法学院高级讲师马吉认为,卖家可以根据这几种理由去起诉亚马逊:

首先,电商(卖家)可能并没有构成实质违约。

此事件中亚马逊受损利益较难证明,且电商具有补救可能性,所以难构成实质违约。其中,电商并未收到补救通知或其他有关期限整改的通知。

其次,若电商的行为不存在返现、删除修改评论、强制好评等行为,电商可论证自己的行为只是中性行为,即只要求顾客进行中性反馈或评论。(这点具有一定的可操作性,如果卖家只是引导评论,没有“贿赂和收买”行为,只是中性行为,那么具备一定的反驳理由);

再次,亚马逊在本次关停账户后,自始至终未对卖家申诉进行回应。

被关停电商中,有一部分应为系统误判,至少对该部分电商而言,其本身没有违约,协议第三条约定的申诉通道没有作用,亚马逊应当构成违约。

此外,根据美国联邦最高法院以往案例,亚马逊的一些格式条款也是可以起诉的,比如,“强制卖家在开店时,同意一旦有纠纷时,必须接受仲裁。”

对于这一霸王条款本身,卖家也可以针对这一条进行诉讼。不过,话说回来,诉讼的难度会比较大。

此外,在一些程序上,可以做一些补救措施。

比如卖家被封号之后,向法院或者仲裁庭申请临时措施,比如,临时解封帐号。这对于卖家意义非常重大。因为一旦封号之后,资金被冻结,店铺无法正常销售,导致卖家库存积压、滞销,同时资金链断裂。

如果能够申请临时措施,临时解封帐号,对于卖家的帮助非常大。

依照美国法律,法院或仲裁庭确立的初步禁止令的类似标准是

第一,如果不作出禁止令,原告将遭受无法挽回的损失(比如卖家库存积压,导致以大幅度折扣处理,资金链断裂,裁员,破产等);

第二,第二,原告具有胜诉的可能性;

第三,第三,在衡平的考量中,原告可能遭受的损失将超过禁止令作出给被告带来的损失;

第四,第四,作出禁止令符合公共利益。

结语:不管采取何种措施,希望中国卖家能够维护自己的利益,在货物出口和品牌出海的路上走得越来越好。 (文/蓝海亿观网egainnews)

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